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古人類DNA對現代人影響很小
發布時間:2020-05-11     作者:   來源:中國科學報   分享到:

  如果你認為自己的雀斑、紅發,甚至嗜睡癥來自家族樹中的尼安德特人,那可就錯了。的確,每個人在基因組中攜帶了尼安德特人的痕跡,但據《科學》報道,一項對數萬名冰島人的研究發現,尼安德特人的“遺產”對他們的身體特征或患病風險幾乎無影響。

  大約10年前,古遺傳學家意識到,大多數歐洲人和亞洲人有1%至2%的基因來自尼安德特人。美拉尼西亞人和澳大利亞原住民有另外3%至6%的DNA來自丹尼索瓦人,后者是20萬到5萬年前分布于亞洲的尼安德特人近親。

  一系列研究表明,這些古代人的基因變異可能會增加現代人罹患抑郁癥、凝血癥、糖尿病和其他疾病的風險。掃描生物庫和醫學數據庫得出的結論是,古代人DNA也可能改變人們頭骨的形狀,增強人們的免疫系統,影響眼睛和頭發的顏色以及對陽光的敏感度。

  但這項在冰島人身上尋找古代DNA的新研究,對上述許多說法提出了挑戰。丹麥奧爾胡斯大學研究人員在基因解碼公司的數據庫中掃描了27566名冰島人的全部基因組,以尋找不尋常的古代基因變異。

  研究人員最終得到了一個包含5.6萬到11.2萬潛在古代基因變異的大目錄,以及一些令人驚訝的結果。例如,他們發現,冰島人從丹尼索瓦人那里遺傳了3.3%的古代DNA,12.2%的DNA遺傳自未知來源。

  與之前大多數研究不同,他們檢測了整個基因組,這使其能夠評估現代人類基因是否也在影響性狀。研究人員發現,大多數特征都可以通過與現代基因變異的關聯得到更好解釋。研究人員4月22日在《自然》上報道說,只有5個性狀受到了古老DNA的顯著影響。

  德國馬克斯·普朗克進化人類學研究所博士后、生物信息學家Laurits Skov領導了這項研究。他說,攜帶一種古老變異的男性罹患前列腺癌的概率略有降低,攜帶另外兩種變異的男性和女性可能身高變矮、血液凝結加速。

  與之前的研究相反,研究人員發現古人類DNA與雀斑、頭發顏色、眼睛顏色或免疫性疾病(如克羅恩病和狼瘡)之間沒有統計學意義上的聯系。他們認為,尼安德特人DNA只對身高或抑郁癥等復雜特征有很小的影響,而這些特征是許多基因相互作用的結果。

  美國普林斯頓大學人口遺傳學家Joshua Akey說,在冰島人身上發現丹尼索瓦人DNA是“令人著迷的”。Akey指出,它很可能不是從一個劃船到冰島的丹尼索瓦人那里遺傳的,而是來自一個與其有過接觸的尼安德特人或現代人。

  他補充說,尼安德特人DNA對大多數特征的影響相對較小并不奇怪,因為人類的基因組大多是現代DNA。馬克斯·普朗克學會計算生物學家Janet Kelso認同這一觀點,但她同時強調,古代DNA對冰島人的影響可能不同于對其他人口的影響。

  基因解碼公司首席執行官、論文主要作者Kári Stefánsson表示,就目前而言,人們不得不接受一個事實:尼安德特人DNA沒有(之前研究聲稱的)那么大的不同。但他的團隊計劃做更多的工作來解決這個問題:通過研究基因解碼數據庫中冰島人5000多種蛋白質水平,探究尼安德特人和丹尼索瓦人基因是如何表達的。


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