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在國博珍藏里看青銅器的童年
發布時間:2020-07-09     作者:張運   來源:學習強國   分享到:

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中原地區已知時代最早、規模最大、專業化水平最高的夏商冶銅遺址——山西絳縣西吳壁遺址出土的礦石(圖/國博考古院)

考古學者通常以生產工具為依據,把人類早期的歷史劃分為舊石器時代、中石器時代、新石器時代、銅石并用時代、青銅時代和鐵器時代。

銅和許多金屬一樣具有美麗的光澤,又富有延展性,可以經過錘煉做成很細很薄的器具。銅器用壞了,還可以回爐重新鍛打或鑄造,再做成新的器具,是傳統的石器不能比擬的。

人們最初只是利用天然出產的純銅,也就是紅銅制造銅器。紅銅礦源稀少,硬度有限,熔點偏高,紅銅器的發展因此受到限制,主要的生產工具仍然是石器。以后,人們逐漸發現銅多以伴生礦的形式存在,而含錫、鉛等金屬的銅礦石經過冶煉,可以產生出一種合金金屬,這便是青銅。與紅銅相比,青銅具有質地堅硬、熔點較低、容易鑄造等特性。隨著對青銅及銅礦物理特性的逐步認識,人們開始大量地鑄造青銅器,青銅器逐漸進入到了生活的各個領域。傳統的史學觀點認為,青銅器的出現對于社會進步意義重大,常常被認為是進入文明時代的標志之一。以青銅器為主要特征的時代被命名為青銅時代,而此前以紅銅器、石器為主要特征的時代被命名為銅石并用時代。

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山西絳縣西吳壁遺址出土的冶銅爐渣(圖/國博考古院)

由于地理環境及文化傳統的不同,世界各地在考古學文化的時代面貌與發展時序上存在較大差異。西亞的部分地區在公元前5000年左右進入銅石并用時代,又在公元前3000年前后進入了青銅時代。中國處于一個相對獨立的地理環境,紅銅文物稀缺,未能發展出一個以紅銅器為主要特征的銅石并用時代。

1975年,甘肅東鄉林家馬家窯文化遺址出土了一件青銅刀,銅刀由單范鑄成,弓背,微弧刃,短柄,具有北方騎馬民族青銅器的造型特征。其出土地層的碳十四年代約在公元前3280年-前2740年之間,這是目前所能確證的中國最早的青銅器鑄造實例。

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青銅刀,新石器時代 馬家窯文化 長12.5厘米,最寬2.4厘米 1975年甘肅東鄉林家出土,中國國家博物館藏

不過,開始鑄造青銅器并不意味著已經進入了青銅時代。考古資料證實,從出土青銅刀的馬家窯文化到龍山文化時代結束,歷時近千年,已發現的青銅制品數量不多,遺址只有二十多處,基本處于約公元前2500年-前2000年的龍山文化時代。冶煉遺址規模都不大,器型也只是鏡子、小刀、錐子等形狀簡單的日常用具,尚未發現青銅容器。從整體看,青銅器在中國出現后,未能得到迅速發展,究其原因,很可能與當時人們的礦產知識不足有關。現已發現的青銅器大多與紅銅器同時存在,表明這些青銅器多半不是人們有意識地制造的合金,而是冶煉紅銅時,礦石本身不純,內含錫、鉛所致。當時的青銅冶煉技術尚在探索之中。

直到公元前2000年左右的夏文化時期,人們才學會了通過選擇伴生礦石來冶煉青銅合金,中國歷史才真正進入了青銅時代。至商、周時期,以青銅禮器為代表的中國青銅文明發展到鼎盛階段。

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乳丁紋青銅方鼎,商前期 通高100厘米,重86.4千克 1974年河南鄭州杜嶺出土 中國國家博物館藏

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“頌”青銅壺,西周晚期 高51厘米,中國國家博物館藏



(本文選自中國國家博物館編《文物里的古代中國》一書,作者張運系中國國家博物館副研究館員。)

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