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恐龍滅絕那么久 科學家是怎么給它們“稱重”的
發布時間:2020-09-09     作者:   來源:科技日報   分享到:

一只滅絕已久的恐龍的體重是多少?近日發表在《生物學評論》雜志上的一項新研究,回顧了一個多世紀以來科學家評估恐龍體重的方法,發現有兩種方法得出的結果驚人地相似。

體型尤其是體重,幾乎決定著動物生活的方方面面,包括它們的飲食、繁殖和運動。研究負責人、英國新英格蘭大學古科學研究中心尼古拉斯·坎皮恩博士說,科學家們正在憑借這些體重評估技術重建史前動物的準確樣貌,包括進一步了解恐龍。

霸王龍是一種生活在6600萬年前的生物,現在科學家們只能找到它們的骨頭化石。但霸王龍體重究竟是多少,100多年來,古生物學家們嘗試了不同方法,得出的霸王龍體重卻大相徑庭,答案從3噸到18噸不等。

由坎皮恩博士領導的研究小組根據從1905年以來的數據整理并編輯了一個關于恐龍體重的數據庫,以對計算恐龍體重的不同方法進行評估。研究發現,多年來人們已經嘗試使用了許多種不同的體重估算方法,其中有兩種方法最常用。但這兩種方法哪種更好,目前還存在爭論。

這兩種方法中,一種是骨骼比例法,通過測量活體動物的骨骼,比如手臂(肱骨)和腿部(股骨)骨骼的周長,然后將它們與恐龍的對應骨骼參數進行比較,推算恐龍的體重;另一種是三維重建法,通過三維技術重建恐龍在滅絕前的樣子,估算出它的體重。通過數據庫分析發現,這兩種方法得到的體重結果大多數一致,只有少數情況下結果差異大,說明兩種方法具有互補性。比如三維重建法依賴于我們對滅絕動物長什么樣的主觀想法,精確度未知,而骨骼比例法通過與已知體重的活體動物建立關系,沒有那么主觀,是對三維重建法的有益補充。

恐龍和人類一樣,每個個體都有自己的體重,所以我們在描述霸王龍體重時,不能認為所有的霸王龍體重為7噸,而是應該使用不確定性表述,比如最小霸王龍體重5噸,而最大霸王龍體重可能高達10噸。坎皮恩博士說:“我們對已滅絕動物的理解總是存在不確定性,而只有綜合運用這些方法,才能揭示恐龍以及其它早已滅絕動物曾經的樣子。”

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